专利、商标权与设计INVEST IN GERMANY

专利、商标权与设计

  知识产权(Intellectual Property)是重要的质量指标,具有区分产品的特征。在欧洲和德国的专利和商标局的专利申请正在日益增长, 因为知识产权对于创新的中小企业和大学具有特别意义。外国投资者也欢迎在德国注册自己的知识产权,参加知识产权转移的交易。

 

专利

  专利拥有者对其发明有20年的绝对个人专属权。他可以通过授予许可权获得利润或者通过禁止竞争对手使用他的发明使他们难以进入市场。

  专利申请者在德国专利和商标局(www.dpma.de)递交申请。专利授予给新的技术发明,包括创新的步骤,并适用于工业(或者信息技术)应用。为了定义这些技术, 要考虑复杂的专利法规,包括技术,法律和工业,甚至判例法。申请日期确保了之后递交的类似发明将不会被授予专利。非常重要的是在申请前不能通过任何途经公开发明(先申请后发表)。申请不会影响之后的发表,从申请日起的18个月内发明要被保密。

  如果发明确实能被授予专利而且申请人觉得该发明有良好的市场前景,他也可以在其它国家寻求专利保护。由于国际专利申请程序(如欧洲专利)费用较高,先申请某一国家的专利是评估该发明前景较符合成本效益的。

 

商标

  商标为企业标志提供保护并且能建立对商品的质量和服务的信心。商标拥有者有权利禁止其他竞争者使用此商标,这可以通过非常有效的法庭诉讼来强制,如快速判决,而且败诉方要承担高昂的费用。在德国注册的商标在德国有强大的法律地位,在欧洲注册的商标适用于27个欧盟成员国家。国际注册商标在参加马德里协议的80个成员国受到保护。

  除了文字商标和图片商标或者两者的结合,还可以注册三维形状,声音,颜色。一个商标能够被无限制地延续。如果申请缺乏显著特征,仅仅由描述组成,包含国徽或者欺骗公众的成分,申请会被拒绝。商标局不会审查申请是否触犯了已有的商标,除非第三方提出申诉。因此即使已经注册的商标也会在很长时间之后被其他优先注册的商标告侵权。所以在提出申请或者在使用一个尚未登记为商标的名字前,比如公司的名字,就应该仔细研究是否存在类似的商标。

  商标保护从申请日起生效,持续10年。该期限可以被无限制延续。每次延长必须要准时交纳费用。

  德国商标的申请程序需要大约3个月,欧洲和国际商标注册需要大约6个月。德国商标注册费为300欧元,欧洲注册费为900 欧元;若申请国际注册, 则费用为500欧元加上该商标应受到保护的所在国本身的费用。 以上所有费用之外都需另加律师费用。

 

形状和颜色设计的保护

  设计登记对产品的外观提供适当的知识产权保护。已经登记的设计既保护三维物体的设计-比如家具,车,玩具,也保护二维图样,-比如纺织品,墙纸,标志,图形形象以及符号。

  德国登记赋予使用此设计的独家权利。设计从被登记到设计登记册之时起享受保护。在德国专利商标局登记的设计只在德国境内有效。若您希望在欧洲或者世界范围内销售您的商品,则应申请欧盟范围内或者国际工业设计登记。

  只有在递交申请日期时“新型”且具有“独特性质”的设计才会获得设计保护。然而,德国专利商标局的设计部门也只审查申请是否符合形式上的要求(作为预先基本条件),因此事实上是否符合要求以及其有效性也有可能在登记后受到质疑,比如受到侵权申诉。申请人可以从在知识产权保护方面有权提供法律服务的资深顾问处寻求帮助。若您在德国不具有居留,住所或者公司,您必须委托一位在德国的专利律师或者律师来作为您的代表。首次登记有效期为5年,专利局登记费用为100欧元(德国)及350欧元(欧洲), 根据申请此登记可以被延长到25年。以上费用都需另加律师费用。

 

德国商务展会上的知识产权争议

  外国展商是德国公司进行所谓的知识产权侵权指控的首要目标。他们得知获得法庭的命令而强迫关闭外国展商的展台相对容易,且外国展商很少抵抗。这是扼杀竞争的一个很受欢迎的工具。他们会在展会前或展会期间申请法庭临时禁令,这个禁令在颁发之时并不需要聆讯外国展商,只需原告主张侵权并使其达到可信之程度。 这个手段十分有效。

  对于受到攻击的外国展商来说,他们也可采取高效的法律救济手段来实现在展会期间,甚至24小时之内重开展台。但是参展商或许会犹豫来行使其权利,因为,他或许无法充分了解情况,又或者受安全机关行动的威胁,而关闭了展台。展会组织者有时会邀请律师来解决问题。但是这些律师很可能主要代表展会主办机构的利益,而攻击者恰巧是组织者更好的客户。

   预防这种攻击,外国展商应做好以下准备工作:

        检查宣传材料以及参展产品是否同德国现有的知识产权权利相抵触。在德国的知识产权权利或许有效,尽管此权利在中国无效,或者不再有效。预先考虑你发布的宣传材料,因为它可能已经为攻击提供了基础。

      ■  将您预计会因专利保护而陷入冲突的产品技术文档携带到德国。保存好德国以及欧洲商业伙伴的联系信息,以便能够随时立刻获得他们的专家意见。就此若您受到攻击,您可以有证据及时行动。

      聘请一位德国律师来预先审查宣传材料及产品,并在展会期间(或者在最容易发生攻击的开展期间)陪同。若您以组团的形式参展,则此律师可以支持并陪同全团的展商,而律师费用则可被分派到全团,成为一种保险包的形式。若发生攻击,则律师能够当场处理该情况,并与涉及到的安全机关以及攻击者交涉,同时也能够就下一步行动提供建议。

      若几乎能确定攻击会发生,也可以预先在法庭提出辩护,这样法庭必须同时考虑攻击者以及参展商的陈述。另外根据各个具体情况的不同还可以采用许多其它应对的策略。

  若发生攻击事件,您应

      不签署任何没有经您的律师检查的文件,否则您将被迫接受不公平的认可

      保持冷静,并与涉案的人员在其他地方进行讨论,以避免在您的展台前引起骚动

      攻击法庭判决,有效的法律救济手段可能在24小时或者更短时间内实现

  进攻是最好的防御。即使外国展商也有机会保护他们自己的产品,并检查其他展商的产品,若自身权利受到抵触,也可以主动出击。

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